Hablando con los niños sobre el trabajo

Ya sea que ames tu trabajo o solo necesites un sueldo, es difícil explicarle a tu hijo por qué lo dejas todos los días. Estos consejos allanarán el camino.

Por Caroline Schaefer de la revista Parents

Virar

Tengo una lista actualizada de hitos que mi hija, Avery, ha logrado en sus primeros tres años de vida. A los 4 meses, dejó escapar su primera risita en la bañera mientras yo cantaba "¿Quién ama su hora del baño, quién, quién, quién, quién?" con la melodía de "Who Let the Dogs Out". Ella dio sus primeros pasos a los 11 meses, después de semanas de practicar mientras estaba enganchada en un ridículo artilugio llamado "Walking Wings" que mi esposo insistió en que compraramos. Y a la edad avanzada de 27 meses, Avery aprendió a pronunciar la frase que nunca deja de enviarme a una crisis emocional: "No quiero que vayas a trabajar, mami. ¿Por qué tienes que hacerlo?"

El sesenta y cuatro por ciento de las madres de niños menores de 6 años están empleadas, según la Oficina de Estadísticas Laborales de los Estados Unidos en Washington, DC, por lo que obviamente no soy el primer padre en luchar para explicar por qué cada mañana salgo de la casa con la ropa limpia. usualmente se quita la ropa y regresa diez horas más tarde cansada, hambrienta y genuinamente cosquilleada al ver a Avery (y ahora su hermano Austin, de 15 meses). Parte de la razón por la que me cuesta tanto hablar con ella es que, como casi todas las madres trabajadoras que conozco, lucho con cierto grado de ambivalencia acerca de tener un trabajo a tiempo completo. De hecho, el 60 por ciento de las madres empleadas dicen que el trabajo a tiempo parcial es más atractivo, según un estudio realizado por el Centro de Investigación Pew en Washington, DC, pero la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. Indica que solo el 24 por ciento de ellas realmente trabaja menos de un año completo calendario. Otra encuesta, realizada por carrerabuilder.com, encontró que el 43 por ciento de las madres trabajadoras recibirían un recorte salarial a cambio de pasar más tiempo con sus hijos.

"Hablar con sus hijos sobre el trabajo puede ser tan estresante como conversar sobre sexo y muerte", dice Janeen Hayward, fundadora de swellbeing.com, un servicio de recursos para padres. "Los padres a menudo anticipan demasiado lo que los niños necesitan y quieren escuchar, por lo que hacen que el proceso sea aún más complicado de lo que debe ser". ¿Quiere algunos consejos sobre cómo abordar el tema con su hijo? Estas estrategias ayudarán a simplificar esas conversaciones desafiantes.

Diles a donde vas

Revela tus razones. Si su decisión de trabajar se basa principalmente en el hecho de que ama su trabajo (¡qué suerte tiene!), Puede hablar con sus hijos sobre una cosa en particular que disfruta hacer. Cuando trabajar es una necesidad financiera, es una buena idea ayudar a sus hijos a hacer la conexión entre un trabajo y el dinero, que es algo que no entienden de inmediato sin ayuda de un adulto, dice Lisa Spiegel, codirectora de Soho Parenting, en Nueva York. "Trata de decir algo como 'mamá y papá trabajan para que podamos ganar dinero para pagar nuestra casa, nuestra ropa y nuestro automóvil'", dice Spiegel. Explicar que necesita ganar un sueldo para vivir también es una gran oportunidad para enseñarle a su hijo cómo funciona el mundo.

No seas un eco. Cuando su hijo se queja, "No quiero que vaya a trabajar", es natural querer responder, "Yo tampoco quiero ir. Realmente odio dejarlo". Pero eso sería un error. "Envía un mensaje confuso a los niños: dices que quieres quedarte, pero te vas", dice Lori Long, Ph.D., autora de La guía para padres sobre el trabajo familiar. Si bien está bien reconocer su petición, haga que su trabajo suene divertido para su hijo compartiendo algo que le entusiasme hacer en la oficina. Esto lo ayudará a comprender que el trabajo es una parte importante de la vida de su madre. Y para las madres que se sienten culpables por trabajar fuera del hogar, considere esto: "Su hijo no dice que no debería estar trabajando; ella dice: 'No me gusta cuando te vas'", dice Betsy Brown Braun, autor de Just Tell Me What to Say: Consejos y guiones sensibles para padres perplejos. Y esto es exactamente lo que ella diría si salieras a cenar o te fueras a ver una película con amigos.

Comprender cómo se sienten

Reconoce sus sentimientos. No importa qué tan bien haya preparado a sus hijos, habrá una ocasión (o 500) en la que se adaptarán cuando salga a la oficina. (En mi casa, generalmente ocurre cuando llego 25 minutos tarde o distraído por una gran reunión que tengo ese día). Cuando esto suceda, tómese el tiempo para validar los sentimientos de su hijo y luego concéntrese en una solución. "Puedes decir: 'Sé que es muy difícil decir adiós. Pensemos en lo que haremos cuando llegue a casa esta noche. ¿Qué te gustaría que tocáramos más tarde?' Luego saque los suministros o el juguete que menciona para que tenga algo que esperar ", dice Braun.

Repite tu adiós. Cree un breve ritual que siga antes de ir a trabajar y hágalo todos los días antes de irse. Puede ser tan simple como un "Hasta luego, cocodrilo" o tan elaborado como dos besos esquimales, un abrazo de oso y un máximo de cinco. Avery ha ideado una pequeña costumbre donde pretendo irme y luego regresar para "un beso más" al menos dos docenas de veces, un proceso que no recomiendo, ya que a menudo requiere al menos un cambio de atuendo, gracias a los dedos pegajosos y el jugo gotea. "La regularidad y la previsibilidad de tales rituales ayudan a su hijo a sentirse en control", dice Braun.

Ayúdalos a entender tu trabajo

Personaliza tu posición. Comparta detalles sobre su trabajo para que sus hijos entiendan lo que hace todo el día. Si es un empleado de correos, hable sobre cómo ordenar y entregar cartas. Si administra un restaurante, cuénteles sobre la fiebre del desayuno y los especiales del día. Si puede, llévelos a su lugar de trabajo para conocer a sus compañeros de trabajo. Christine Petersen, directora de marketing de Trip Advisor, lleva a su hija de 5 años, Charlotte, a su oficina regularmente. "Ella viene todos los viernes a las 4:30 después de su clase de ballet, cuando estoy terminando las cosas", dice Petersen. "Ve mi escritorio, mira dónde he colocado fotos de ella y su obra de arte, y visita a mis colegas. Creo que le hace sentir que es parte de mi comunidad laboral".

Maneja las cosas difíciles. Muchas madres trabajadoras que conozco comparten una pesadilla similar con una sola frase recurrente. Aquí está el mío: "La mamá de Zoe juega con nosotros en la tarde en el parque. ¿Por qué no puedes?" ¿Qué dice cuando su hijo hace la comparación temida, injusta pero comprensible entre usted y la madre de su amiga en casa? "Aproveche la oportunidad para volver la pregunta a su hijo y llegar a la raíz de lo que le preocupa", dice Hayward. Cuando Avery me preguntó por qué la madre de Zoe está más cerca que yo, le pregunté: "¿Qué piensas acerca de que la madre de Zoe se quede en casa?" Ella me dijo: "Me gustaría que estuvieras en casa todo el día también", y se hizo evidente que su queja era menos por tener un padre como el de Zoe y más por querer pasar más horas conmigo. Así que ella y yo hicimos una lluvia de ideas y descubrimos que podríamos pasar más tiempo juntos en un picnic especial a primera hora de la tarde más tarde en la semana.

Pensamiento positivo

Mantente positivo. En general, los expertos dicen que es mejor mantener sus comentarios sobre el trabajo en el lado más soleado. "Ser optimista sobre su trabajo puede ayudar a sus hijos a sentirse más solidarios con su trabajo", dice el Dr. Long. Petersen se asegura de verificar todo el estrés laboral en la puerta cuando llega a casa. "Me he sentado en el auto durante 15 minutos simplemente para descomprimirme, así no alivié mi ansiedad sobre Charlotte", admite. Dicho esto, si su día ha sido un desastre, un cierto nivel de franqueza sobre cómo se siente no solo es aceptable sino también educativo. "Comparta algo simple como, 'Mami está un poco malhumorada hoy. Tuve un proyecto emocionante que no funcionó'", dice el Dr. Long. Luego trate de relacionar la situación con algo que sus hijos puedan entender. Diga: "¿Sabes cuando estás en el patio de recreo y realmente quieres usar el columpio pero alguien salta justo antes que tú? ¿Sabes cómo es realmente frustrante? Bueno, así es como se siente mamá hoy". "

Involucra a papá. "Una forma de ayudar a las mujeres a responder las preguntas difíciles sobre el trabajo es incorporar a sus esposos a la mezcla", dice Spiegel. "Es una decisión conjunta que uno o ambos padres trabajen, por lo que debe tratarse como una discusión familiar". Contaba con mi esposo, Wes, para ayudarme a responder las interminables preguntas que tenía Avery después de que regresé a trabajar después de la licencia de maternidad el año pasado. Dado el estado de falta de sueño y de hormonas en el que me encontraba, no estoy segura de haber podido ofrecer explicaciones claras sobre sus reflexiones sobre cuándo tenía que ir o por qué arrastraba tantas bolsas (¡maldito extractor de leche!). Gracias al apoyo de Wes, aprendí que cuando presenta un frente unido y comparte la responsabilidad, las conversaciones difíciles son solo la mitad de difíciles y el doble de efectivas. Lo que me llevó a mi propio hito: la comprensión de que hablar con sus hijos sobre el trabajo, como casi todos los aspectos de ser padre, requiere tiempo, energía, paciencia y persistencia. Estas técnicas no solo me han ayudado a estar mejor preparada para responder a las preguntas de Avery sobre mi trabajo, sino que también la han hecho sentir más cómoda con la idea de trabajar para vivir, tal vez un poco demasiado cómoda. Esta mañana, cuando le dije que no podía usar su disfraz de princesa para preescolar, ella dijo: "¡Es hora de que USTED vaya a trabajar!"

Publicado originalmente en la edición de septiembre de 2009 de la revista Parents.

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