Gran Bretaña puede ser el primero en implantar embriones genéticamente modificados

Por Maryn Liles

Gran Bretaña planea convertirse en el primer país del mundo en implantar embriones genéticamente modificados. Los métodos aún se encuentran en la fase de investigación tanto en los Estados Unidos como en Gran Bretaña, pero las técnicas ayudarían a las familias a evitar transmitir enfermedades mitocondriales incurables a través de la línea materna, como problemas cardíacos fatales, trastornos cerebrales, distrofia muscular y ceguera, lo que afecta a uno en 6.500 niños según NBC News.

El proceso funciona reemplazando estas porciones defectuosas del ADN con segmentos sanos de una mujer donante, de ahí el nombre de "fertilización in vitro (FIV) de tres padres". Se están estudiando varios enfoques. La Universidad de Newcastle de Gran Bretaña está estudiando la transferencia pronuclear, que intercambia el ADN entre dos óvulos humanos fertilizados. Otra técnica que se está desarrollando se llama transferencia del huso materno, que intercambia el ADN defectuoso antes de la fertilización. Hasta ahora, los estudios han demostrado que es probable que estos procedimientos sean seguros y efectivos.

Sin embargo, este tipo de intervención genética plantea serias cuestiones éticas. Los críticos temen que estos procedimientos puedan allanar el camino para los "bebés de diseño", con características genéticamente modificadas como la altura y el color de los ojos. Sin embargo, en una consulta pública nacional, los británicos favorecieron ampliamente la idea, por lo que es probable que se permita que los procedimientos procedan bajo estrictas regulaciones federales.

Se deben crear nuevas pautas para cubrir estos tratamientos y se espera que se publiquen más adelante este año. Si se aprueba por votación en el Parlamento, esto haría de Gran Bretaña el primer país en ofrecer la opción de transferencia de ADN mitocondrial a sus ciudadanos. La directora médica, Sally Davies, espera que los primeros pacientes puedan someterse a tratamiento en los próximos dos años.

Imagen: ultrasonido del embrión, a través de Shutterstock

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